暗网论坛活动在新冠疫情初期激增了44%

对五个流行的英语和俄语暗网论坛的活动进行了研究的研究人员,发现了会员数量呈指数式增长。

在对新冠病毒对地下论坛影响的一项新分析中,研究人员发现,暗网论坛的活跃度相比1月份的基准数字增长了44%。

网络安全公司Sixgill的一个团队分析了五个地下论坛,这些论坛以帖子数量多、进入门槛低和知名度高而被选中,以调查它们的用户数量和活动情况。在高峰期,这些论坛的每月独立用户总数达到268,610人,而1月份时只有82,421人。它们的复合月增长率从1%到9.2%不等。

虽然这种增长可以用人们呆在室内,没有其他事情可做的增加来解释,但Sixgill安全研究负责人Dov Lerner对活动的跳跃感到惊讶。一个网站的增长并没有阻碍另一个网站的增长,这表明暗网上的参与者正在增加。

他说:“每个人都被困在家里;人们无聊,寻找一些事情做……我本以为暗网上的行为者也会增加。我没想到它会增加44%。这个数字真的很惊人。”

Sixgill早期的报告发现,在2020年春季的同一时间段内,暗网上特定类型的网络犯罪有所上升,包括游戏商店账户、被破解的远程桌面协议(RDP)凭证、洗钱服务和毒品的销售。

社区

报告中将这些论坛分别称为论坛A、B、C、D和E。研究人员没有透露这些论坛的具体名称,但表示它们“非常流行”,并专注于网络犯罪。这五个论坛中,有四个是英语论坛,一个是俄语论坛。虽然俄语是暗网上的一种主要语言,但Lerner推测俄语论坛可能帖子数量较少,或者俄语参与者加入了大型的英语论坛。

这些网站的性质都很广泛,涵盖了各种网络犯罪,分享的信息范围从游戏作弊到被破解的软件。“它们都以某种方式涉及更严重的网络犯罪,”Lerner说。“总的来说,我觉得这些论坛上共存的话题有多少很有趣。这些都很广泛。”

论坛活动是根据帖子数量来评估的。只有发表过至少一篇帖子的用户才会被计算在内,因为研究人员无法确定没有发表过帖子的注册用户的数量。在2020年上半年,85%的参与者发表了十篇或更少的帖子,只有2.1%的参与者发表了超过51篇的帖子,研究人员报告说。大多数论坛用户几乎不参与任何讨论:最活跃的20%用户占了近75%的所有帖子。

Lerner说,用户发帖不频繁可能有很多原因。一些经验不足的参与者可能是来学习的,所以他们只观察而不贡献。还有一些人可能想尝试一下地下世界,但后来失去了兴趣。一些用户创建“一次性”账户,并每次用一个新的用户名发帖,以保持操作安全。

所有分析过的五个论坛都经历了指数式增长,参与者数量从低到高突然增加。每个论坛都有不同的增长加速期,增长率也各不相同。研究人员发现的44%的增长是整体参与度提高趋势的一部分,Lerner说。许多论坛通过口碑传播而变得流行,人们把它们分享给朋友;从那时起,它们就可以快速增长。

研究人员正在努力确定这些论坛能持续多久,以及什么驱动它们的增长。除了新冠病毒相关的增长外,他说一个论坛如果因为提供了一种高需求的商品或服务而出名,那么它可能会变得流行。但是,如果一个网站上出现了某种东西,那么它可能会在其他网站上被分享。虽然所有评估过的论坛都还在运行,但其中两个最古老的——成立于2006年——现在开始看到它们的活动开始停滞。

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